Dell wil zich in de toekomst met meer bezig houden dan alleen de verkoop van computers en servers. Het bedrijf begint volgende maand met de verkoop van goedkope netwerkapparatuur voor met name het MKB-segment. In eerste instantie loopt de actie alleen in de Verenigde Staten, maar de zogenoemde 'Dell PowerConnect' productreeks moet op termijn ook in Europa worden uitgezet. "We verkopen al tijden netwerkproducten van andere bedrijven, en zagen dat klanten steeds vaker switches en dergelijke aanschaften bij hun server", zegt Mickel van der Horst, marketingmanager bij Dell Nederland. Op dit moment verkoopt Dell switches van 3Com, Foundry Networks en NetGear. Dell blijft deze producten leveren, zowel in de VS als daarbuiten, aldus Van der Horst. De PowerConnect-producten zijn voorlopig beperkt tot 16 en 24-poorts switches. Dell schat dat de kleinere bedrijven vorig jaar voor ongeveer 5,3 miljard dollar aan netwerkapparatuur hebben uitgegeven. Een andere nieuwe tak van sport voor de pc-leverancier is opslag voor Solaris. Dell wil voor het einde van dit jaar zijn eerste opslagproducten op de markt hebben voor het Sun Solaris serverplatform. Vooralsnog volgde Dell bij zijn opslagproducten de successtrategie voor het Windowsplatform, maar nu is de tijd rijp voor uitbreiding, aldus Dell. Dell hoopt met zijn goedkopere producten en rechtstreekse leveringen concurrenten als Sun, Compaq en EMC het nakijken te geven. Het eerste apparaat wordt een san-product dat kan worden gekoppeld aan het Solaris-platform. Dell hoopt dat de stap richting san's de weg baant voor nieuwe bronnen van inkomsten. Sun zelf krijgt in toenemende mate te maken met concurrenten die hun producten aan de Solaris unixnetwerken koppelen. Met name EMC heeft in deze markt van zich doen spreken, waardoor nogal wat beursanalisten afgeven op Sun, dat die markt had moeten vasthouden.