Dell zal dit jaar wereldwijd 18,5 miljoen desktops en laptops verkopen, waar Compaq blijft steken op 15,6 miljoen, volgens een onderzoek van de Amerikaanse zakenbank Morgan Stanley Dean Witter. Het marktaandeel van Dell komt daarmee uit op 14 procent. Compaq krijgt volgens het rapport een marktaandeel van 12 procent, gevolgd door IBM met 7 procent. De leidende positie van Dell wordt de komende twee jaar versterkt, aldus het rapport. In 2002 en 2003 zal het marktaandeel van Dell oplopen tot respectievelijk 15 en 16 procent, terwijl het aandeel van Compaq constant blijft op 12 procent. Compaq is sinds 1994, toen het IBM passeerde, de wereldwijde marktleider wat pc-verkopen betreft. Het concern doet nonchalant over het voorspelde verlies van de koppositie. Compaq zegt winstgevendheid op dit moment belangrijker te vinden dan het veroveren of vasthouden van een bepaald marktaandeel. De magere tijden in de computersector zullen in ieder geval nog geheel 2001 aanhouden, aldus Morgan Stanley Dean Witter. In het eerste kwartaal zullen de verkopen met 1 procent stijgen vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, in heel 2001 zal de groei niet hoger zijn dan 5 procent. "Een groei van 5 procent op jaarbasis is de laagste groei sinds de pc-branche in de vroege jaren tachtig van de grond kwam", aldus het rapport.