De Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), de industriegroep die zich bezighoudt met de standaarden rond elektronische apparatuur, heeft haar voorlopige goedkeuring verleend om van 802.11g een nieuwe standaard voor draadloze netwerken te maken. Daarmee wordt 802.11g de derde standaard naast 802.11b en 802.11a. De nieuwe standaard is met een maximale doorvoersnelheid van 54 Mbps zo'n vijf keer sneller dan de al bestaande 802.11b-standaard dat een maximale overdrachtssnelheid van 11 Mbps heeft. 802.11b, ook wel bekend onder de naam WiFi (Wireless Fidelity), is de afgelopen tijd populair geworden. Behalve positieve ervaringen in het gebruik heeft 802.11b ook de nodige kritiek te verduren. Er zouden teveel veiligheidsproblemen met het systeem zijn.

Verwarring

Naar verwachting geeft de IEEE in de loop van volgend jaar zijn officiële fiat voor 802.11g. Voorlopig roept de nieuwe standaard nog gemengde reacties op onder technologie bedrijven. Op de Comdex beurs in Las Vegas tonen enkele fabrikanten juist hun nieuwste producten voor de andere draadloze netwerkstandaard: 802.11a. Deze versie wordt ook gezien als een opvolger van 802.11b. Net als 802.11g is 802.11a in staat om stuk hogere doorvoersnelheden (54 Mbps) dan 802.11b te halen. Daarbij komt dat 802.11a van een betere beveiliging is voorzien dan 802.11b. Daarom menen sommige fabrikanten dat er helemaal geen behoefte is aan 802.11g. Bovendien zou het alleen maar verwarring opleveren bij de gebruikers. De voorstanders van 802.11g echter zeggen dat er helemaal geen problemen zijn en dat de 802.11g compatibel is met 802.11b. Beide standaarden opereren in de voor iedereen vrij te gebruiken 2,4 GHz-frequentieband. 802.11a daarentegen gebruikt frequenties in het 5 GHz-gebied. 802.11g is zo ontworpen dat het samen met de andere twee kan werken. "Het belangrijkste in de nieuwe standaard is dat 802.11g ontworpen is naar de 802.11a-technologie", zegt Bill Carney van Texas Instruments (een van de bedrijven die 802.11g ondersteunen) tegen CNet. "Op basis van die compatibiliteit kunnen pc-fabrikanten op die manier in hun pc's een combinatie van alle drie integreren."

Samensmelting

Dat er nog steeds genoeg toekomst is voor de 'oude' standaarden blijkt wel op de Comdex-beurs. Diverse fabrikanten tonen hun nieuwe producten op het gebied van draadloze netwerken. Nog maar kort geleden kwamen de eerste WLAN-toepassingen op de markt die gebaseerd zijn op de 802.11a-standaard en die een doorvoersnelheid van maximaal 54 Mbps kunnen halen. Diverse fabrikanten kijken inmiddels al verder. Zij praten al over een samensmelting van 802.11b, mobiele netwerken en Bluetooth. Met alle standaarden voor WLAN (Wireless Local Area Network), PLAN (Personal Local Area Network) en WAN (Wide Area Network) op slechts één pc-kaart, kan de gebruiker in theorie zonder problemen automatisch overschakelen tussen de verschillende netwerken. Ericsson is al druk doende met de ontwikkeling van dit soort kaarten en verwacht dat in de eerste helft van volgend jaar de eerste van dit soort producten op de Europese markt zal verschijnen.