De Belgische providers leiden daaruit af dat de internetpenetratiegraad het verzadigingspunt heeft bereikt en vrezen voor een uitbreiding van de digitale kloof. De oorzaak van deze daling ligt niet in het breedbandsegment van de particuliere markt. Die is het afgelopen kwartaal met zestien procent gegroeid. De breedbandaansluitingen zijn nu goed voor 44 procent van de Belgische huishoudens die een internetverbinding hebben. De overige particuliere verbindingen – zowel gratis als via abonnementen – zijn echter afgenomen met 22 procent. "Het is vijf voor twaalf", zegt Jean-Philippe Schepens, voorzitter van de ISPA (Internet Service Provider Association). "De stagnatie in het aantal residentiële verbindingen kan niet één-twee-drie worden verklaard en is te wijten aan verschillende evoluties."

Inbellen

Naast de verschuiving naar breedband waardoor veel particulieren hun dial-up accounts opzeggen krijgen steeds meer Belgen van hun werkgever een internetverbinding aangeboden, waardoor de residentiële verbinding opeens een bedrijfsverbinding wordt. Het gevolg van die stagnatie is dat het totale aantal particuliere verbindingen niet langer toeneemt. "Dat betekent dat we nu al een schatting kunnen maken van het aantal mensen dat niet de stap zal zetten naar het internet en bijgevolg internetanalfabeet zal blijven. De digitale kloof is afgebakend: de `have en have nots' zijn nu ook in de internetwereld een realiteit geworden", aldus Schepens, die zich hardop afvraagt of degenen zonder internetverbinding netzo kunnen blijven functioneren als degenen die wel toegang tot het wereldwijde web hebben. De ISPA-voorzitter heeft de overheid van zijn bezorgdheid op de hoogte gesteld en met name aan federaal minister Rik Daems, de minister van Telecommunicatie, gevraagd snel actie te ondernemen om de digitale tweedeling tegen te gaan.