Een groep net-activisten, die zich de SubGenius Police, Usenet Tactical Unit (Mobile) of SPUTUM noemen, hebben een Usenet Death Penalty uitgevaardigd tegen de Amerikaanse provider. Daarbij worden alle berichten gewist die Netcom-gebruikers naar het Usenet sturen. Zo'n zuivering heeft gevolgen voor het hele Internet, omdat de discussie in de nieuwsgroepen wordt gehinderd, bestanden verloren gegaan en opgevraagde informatie de geadresseerde nooit bereikt. Netcom krijgt deze straf opgelegd, omdat het bedrijf – één van de oudste toegangsbieders van de USA – in de ogen van SPUTUM niet genoeg doet tegen spamming, het versturen van grote hoeveelheden ongevraagde reclame in de nieuwsgroepen. Het ultimatum werd zes dagen geleden aan Netcom gesteld. Netcom zegt dat het alles doet om spammers van zijn netwerk te weren, maar daar nooit ruchtbaarheid aan geeft. De provider heeft laten weten dat het via het Usenet zal publiceren wat voor maatregelen getroffen worden tegen de verspreiding van junkmail (raadpleeg daarvoor de nieuwsgroep news.admin.net-abuse.usenet). Overigens is niet iedereen blij met de activiteiten van SPUTUM: de `organisatie' is door zijn eigen provider de deur gewezen dat er Usenet Death Penalty's waren uitgevaardigd tegen CompuServe en de provider UUNet. In oktober kwam de groep in actie tegen de programmeur van een 'cancelbot', een robot die nieuwsgroepen op basis van criteria kan zuiveren (zie WebWereld van 24 oktober). De spambeulen hebben een tijdelijk onderkomen betrokken. Een Perl-script voor UDP en andere scripts voor beheer van nieuwsgroepen is te vinden bij de Perl Oasis.