Dat hebben Europese telecomministers gisteren in Brussel bepaald. De wet moet e-commerce in Europa een duw in de rug geven en het gat met de Verenigde Staten verkleinen. Digitale handtekeningen worden als code meegezonden in een bericht. De ontvanger kan op een eenvoudige manier de identiteit van de zender controleren en ook zien of het bericht onderweg gewijzigd is. Voor het doen van online belastingaangifte is een 'electronic signature' een uitkomst. Het Electronic Commerce Platform Nederland (ECP), opgericht door VNO/NCW en het ministerie van Economische Zaken om e-commerce te promoten, is enthousiast over het unanieme besluit van de Europese telecomministers. "Het vertrouwen in online zaken doen neemt zo toe, daar gaat het allemaal om," aldus Nicolette Docter van het ECP. Het gebrek aan vertrouwen in e-handel wordt in Europa gezien als een van de grootste obstakels voor explosieve groei van online transacties. In Nederland zijn al enkele bedrijven actief om internetgebruikers te voorzien van een elektronische handtekening. Zo'n handtekening is namelijk niet zo eenvoudig gezet als offline. In de meeste gevallen moet software worden gedownload van een bedrijf dat digitale certificaten uitgeeft. Zo'n bedrijf wordt een Trusted Third Party (TTP) genoemd. Op de Nederlandse markt zijn enkele ondernemingen actief die de rol van TTP willen vervullen. TNT Post introduceerde onlangs de dienst KeyMail, IT-bedrijf Roccade werkt samen met het Amerikaanse Verisign en notarissen kwamen recent met DigiNotar. Behalve voor het uitgeven van de digitale certificaten dienen de TTP's als verificatieorgaan. "Die derde partij garandeert dat je bent wie je zegt dat je bent," legt Docter uit. Het ECP is betrokken bij TTP.nl, een platform dat de infrastructuur voor Nederlandse TTP's wil opbouwen. "We willen ook criteria opzetten waaraan TTP's moeten voldoen en een keurmerk invoeren voor Nederlandse Trusted Third Parties." De Europese wet stelt minimale eisen aan de veiligheid van digitale handtekeningen, de verantwoordelijkheid van uitgevende instanties is beperkt. Per land kunnen eisen worden gesteld. Docter verwacht dat de regels zonder problemen in Nederland worden geïmplementeerd.