Dokter Thomas Dent wisselde berichten uit met 26 kinderen, zo bleek dinsdag tijdens een zitting van een medisch tuchtcollege. Tijdens de hoorzitting werden diverse seksueel getinte berichten van Dent voorgelezen, zo meldt The Sun.

Dent werd bij toeval gesnapt in mei 2004, toen hij in de trein op zijn laptop een foto van een tienermeisje bekeek. Naast hem bleek een agent te zitten. De dokter gaf een valse naam en adres op, maar dezelfde agent kwam hem tien dagen later opnieuw tegen.

De politie arresteerde Dent op verdenking van het bezit van kinderporno en 'grooming' (kinderlokken). De dokter werd uiteindelijk niet aangeklaagd, omdat er volgens het openbaar ministerie te weinig bewijs was.

De arts was dinsdag niet aanwezig bij de hoorzitting van het medisch tuchtcollege. In een verklaring liet hij weten zich te schamen. "Ik ben in therapie om te proberen mijn daden te begrijpen."