Dat lijkt althans de belofte van een nieuw bedrijf uit Silicon Valley: Foveon. Deze onderneming heeft een chip gemaakt – X3 genaamd – die veel betere digitale foto's tot gevolg heeft. Bovendien kunnen op de langere termijn digitale camera's een stuk goedkoper worden, omdat de gebruikte technologie in de X3 minder complex zou zijn dan de huidige technieken. De kwaliteit van een foto die met behulp van een X3-chip is gemaakt, zou zelfs hoger zijn dan een conventioneel 35 mm-plaatje. De chip werd vorige week in Florida gepresenteerd. Fotojournalisten zijn zeer enthousiast. "Ik denk niet dat conventionele rolletjes zullen overleven", zo stelde fotojournalist Ingrid Krampe bijvoorbeeld in het BBC-programma Go Digital. De X3 maakt gebruik van een techniek waarbij rood, blauw en groen licht in drie verschillende lagen binnen een enkele pixel worden opgeslagen. Bij traditionele technieken wordt slechts één kleur per pixel opgeslagen. Foveon claimt dat de X3-plaatjes hierdoor veel scherper zijn en diepere kleuren hebben. De techniek zou geschikt zijn voor alle soorten digitale camera's; van relatief goedkope consumentenmodellen tot professionele. Tot nu toe heeft alleen het Japanse Sigma afspraken gemaakt om de chip te gaan gebruiken, aldus de BBC. Hierbij gaat het nog om een dure camera. Later zullen er naar verwachting goedkopere modellen volgen. Ook marktleider Kodak zou belangstelling hebben voor de X3-chip.