Zowel de Windows Update-sites als het Download Center gaan vanaf deze zomer achter slot en grendel. Alleen bezoekers met een legale versie van Windows kunnen er dan nog terecht. Microsoft wil hiermee het gebruik en de verspreiding van illegale software tegengaan. Op de betreffende sites worden onder meer de programma's Windows Media Player, MSN Messenger en het recente Windows Antispyware gratis aangeboden. De automatische update voor softwarepatches blijft wel voor iedere gebruiker toegankelijk. Het Windows Genuine Advantage checking mechanism, zoals de toepassing officieel heet, werkt volledig anoniem volgens de softwarefabrikant. Gebruikers moeten een ActiveX-component downloaden en hun registratiesleutel invoeren. Deze code wordt ook gebruikt bij de productactivatie van Windows. De maatregel volgt na een proef die half september van start ging. Inmiddels is deze test door meer dan vijf miljoen mensen uitgevoerd. Op 7 februari wordt de proef nog uitgebreid voor gebruikers van Noorse, Tsjechische en Chinese versies van Windows. Als zij ontdekken dat hun Windows illegaal is, krijgen ze een aanbieding om Windows alsnog legaal aan te schaffen. Microsoft blokkeert al langer bij de installatie van service pack 1 en 2 voor Windows XP een onbekend aantal registratiesleutels waarvan bekend is dat ze illegaal zijn.