Het jaarverlies over 2002 van de mediamoloch is keihard aangekomen bij analisten en beleggers. Zij hielden weliswaar rekening met een recordverlies, maar niet dat dit zo ongelofelijk hoog zou uitpakken. Het verlies van 98,7 miljard dollar is het hoogste jaarverlies dat ooit door een bedrijf is gemaakt. Ter vergelijking: de totale Nederlandse staatsschuld bedroeg eind vorig jaar 172 miljard dollar. Het astronomische verlies is vooral het gevolg van de afschrijving van meer dan 45 miljard dollar op de internetactiviteiten, ondergebracht in America Online. Deze afschrijving is ruim twee keer zo hoog als analisten verwachtten en illustreert op pijnlijke wijze het echec van de internetpoot. De oude media-tak – zoals de televisiezenders en filmmaatschappijen – doet het daarentegen wel goed. Een film als Lord of the Rings heeft bijvoorbeeld veel geld in het laatje gebracht.

Ted Turner

Vice-voorzitter Ted Turner verlaat het bedrijf, zo werd eveneens bekendgemaakt. De oprichter van het succesvolle CNN is inmiddels een van de felste tegenstanders van de fusie tussen Time Warner en America Online, dat twee jaar geleden Time Warner kocht voor ruim 100 miljard dollar. In eerste instantie zag Turner het samengaan overigens wel degelijks zitten. Eerder stapte topman Steve Case al op bij het concern. De van America Online afkomstige Case werd als hoofdverantwoordelijk gehouden voor het afglijden van het concern. De huidige topman Richard Parsons is over het huidige jaar uiterst voorzichtig gestemd. Hij noemt het - ietwat eufemistisch – een `uitdagend jaar'.