Deze koersval volgde in de avondhandel aan de Amerikaanse beurs na een door Apple afgegeven winstwaarschuwing. Sinds Steve Jobs in 1997 weer het roer overnam bij Apple is het – op een kleine dip vorig jaar na – altijd uitstekend gegaan met het bedrijf. Veroorzaker van de huidige ellende is de fonkelnieuwe G4 Cube. Elf kwartalen lang ging het crescendo met Apple. Daar is nu een abrupt einde aan gekomen. De resultaten over het vierde kwartaal zullen niet in de buurt komen van wat analisten verwachtten, zo waarschuwt Apple. De omzet zal uitkomen op ongeveer 1,9 miljard dollar. Over de winst maken beleggers en analisten zich meer zorgen. Apple denkt op een kwartaalwinst van 110 miljoen dollar uit te komen, oftewel tussen de 30 en 33 cent per aandeel. Dat is fors lager dan de bedragen waarmee beursanalisten eerder rekening hielden: 45 cent per aandeel. Als oorzaken van de val worden de tegenvallende verkopen van de nieuwe Power Mac G4 Cube genoemd en de slappe vraag vanuit de onderwijssector. Apple had hoge verwachtingen van de kubusvormige computer waarvan de marges een stuk hoger liggen dan de goedkopere iMac. Broodrooster De consument loopt echter niet warm voor het apparaat. De al eerder gesignaleerde krasjes op de bovenkant van de met het uiterlijk van een retro-broodrooster gezegende computer lijken symbolisch voor de huidige problemen. Analisten stellen dat Apple niet meer automatisch kan vertrouwen op een hip design. De prijs van de Cube zou eenvoudigweg te hoog zijn. Traditioneel is september een sterke maand voor wat betreft de vraag naar computers vanuit de onderwijssector. Met het nieuwe schooljaar is het immers tijd voor nieuwe apparatuur. Ook hier zit het tegen voor Apple: het onderwijs laat het afweten. Als laatste oorzaak van alle problemen noemt Apple een algehele slappe markt, over de gehele wereld. Schrale troost De teleurgestelde Steve Jobs van Apple zit niet bij de pakken neer. Het bedrijf zegt komend jaar weer met nieuwe producten te komen. Ook moet het besturingssysteem Mac OS X volgend jaar eindelijk echt klaar zijn. Nu is het OS nog in beta. Eén, hele schrale, troost voor Apple. Het bedrijf staat niet alleen in haar ellende; het een na het andere ICT-befrijf kwam de afgelopen dagen met winstwaarschuwingen. Onder meer Intel ging Apple hierin voor.