Uit een onderzoek dat gepubliceerd is in de New England Journal of Medicine blijkt namelijk dat websurfers bij zoekmachines eerder uitkomen bij sites die dubieuze of onjuiste informatie verschaffen over drugs dan sites die juiste voorlichting geven. Uit onderzoek blijkt dat zo'n 24 procent van de studenten internet gebruikt om informatie te vinden over (illegale) drugs. De informatie die soms tevoorschijn komt kan zelfs gevaarlijk zijn, stellen twee onderzoekers van het Children's Hospital in Boston. "Bij onze zoektocht naar informatie over bij de wet verboden drugs, kwamen we tot de conclusie dat het heel eenvoudig is om bij onjuiste informatie terecht te komen", zegt Edward Boyer, een van de onderzoekers tegenover CNet. "En het blijkt dat de informatie die bepaalde websites geven in het ergste geval dodelijk kan zijn. Zo vonden we een site die de bezoekers aanraadde in het geval van 'vergiftiging door paddestoelen' carbon tetrachloride in te nemen. Dit spul kan de lever onherroepelijk beschadigen. Niet erg verstandig dus", zegt Boyer. Als mensen zoekmachines gebruiken om informatie over drugs te vinden, zijn de eerste resultaten meestal websites die het niet zo nauw nemen met de juistheid van de informatie. Dat komt volgens Boyer omdat de officiële sites (bijvoorbeeld die van overheden) niet altijd aangemeld worden bij zoekmachines, of ze gebruiken niet genoeg sleutelwoorden. Soms ontbreken officiële webpagina's volledig in de zoekresultaten.