"De hoge prijs van huurlijnen in Europa is schadelijk voor de concurrentiebevordering op de Europese markt en heeft de opkomst van internet in Europa vertraagd," schrijft eurocommissaris Erkki Liikanen, verantwoordelijk voor ondernemingsbeleid en de informatiemaatschappij, in een verklaring. Huurlijnen met een capaciteit van 84 K-bit per seconde mogen niet meer kosten dan 80 euro per maand, het plafond voor lijnen van 2 M-bit/sec is 350 euro en voor lijnen met een capaciteit van 34 M-bit/sec mag niet meer dan 2600 euro worden gevraagd. Volgens Liikanen zijn deze prijzen vergelijkbaar met gangbare tarieven in andere markten, met name de Verenigde Staten. De aanbevolen tariefplafonds zijn gebaseerd op de al geldende prijzen in de drie goedkoopste Europese landen: Denemarken, Zweden en Finland. "Deze aanbevelingen zullen alle internetgebruikers ten goede komen," zegt Liikanen. "Vooral ook kleine en middelgrote bedrijven." Huurlijnprijzen in vrijwel alle EU-landen liggen veel hoger dan de aanbevolen tariefplafonds, vooral als het gaat om lijnen die landsgrenzen overschrijden. Volgens berekeningen van de Commissie zijn binnenlandse huurlijnen in Europa gemiddeld vier keer duurder dan in de VS. Internationale huurlijnen zijn zelfs 16 keer duurder. De tariefplafonds van de Europese Commissie zijn aanbevelingen, dus geen verplichtingen. In de regel volgen telecombedrijven de aanbevelingen op omdat zij anders een anti-trustonderzoek riskeren. Als een nationaal telefoonbedrijf tarieven rekent die hoger zijn dan de plafonds dient dat bedrijf uitleg te geven aan de lokale telecomautoriteit. KPN Telecom zal, indien zij haar tarieven niet verlaagt, OPTA ervan moeten overtuigen dat de hoge tarieven reëel zijn. Welk effect de aanbeveling uit Brussel zal hebben op de Nederlandse markt is onduidelijk. Volgens een zegsman van OPTA legt KPN al jaarlijks haar huurlijntarieven ter goedkeuring voor. De tarieven moeten kostengeoriënteerd zijn. OPTA stelt binnenkort wel een werkgroep in om de tarieven van huurlijnen te bekijken.