De Amerikaanse toezichthouder voor de handel FTC heeft voor het eerst de dubieuze creditcardpraktijken van pornosites tegen het licht gehouden. Met succes. Xpics.com heeft beloofd gedupeerde creditcardhouders terug te betalen.

Xpics.com is een van de grootste uitbaters van pornosites, met voor kenners bekende sites als sexmuseum.com en sexroulette.com. Zo'n drie jaar terug stond de site nog in de top tien van best bezochte 'entertainment'-sites, boven bijvoorbeeld Disney en Sony. Die tijd is voorlopig voorbij.

Sinds 1998 heeft de pornoclub namelijk een nogal slechte reputatie. Haar sites worden overspoeld met flikkerende banners die gratis proeflidmaatschappen beloven. Xpics had echter de bedenkelijke gewoonte toch geld af te schrijven van creditcardrekeningen. Mensen moesten hun gegevens invullen, officieel om te controleren of ze wel de leeftijd hadden om het pikante materiaal onder ogen te krijgen.

"Xpics.com kreeg al snel de reputatie dat de snelste manier om van de site af te komen het cancellen van je creditcard was", aldus een ingewijde in de porno-industrie tegenover MSNBC. Het simpelweg schrappen van een aanvraag werkte namelijk niet; klanten werden in dat geval getrakteerd tot een veel uitgebreidere dienst, waarvoor nog meer moest worden betaald.

Xpics.com heeft in de door de FTC aangespannen rechtszaak niet toegegeven dat het inderdaad dergelijke praktijken bezigt, maar heeft toch beloofd geld terug te storten. Iedereen die zich benadeeld voelt, kan zich aanmelden bij de FTC.

Eén troost voor Xpics.com. Het is niet de enige site die niet al te netjes omgaat met het innen van geld. Naar schatting gaat tien procent van alle pornosites frauduleus om met creditcards, zo schrijft MSNBC. American Express weigert sinds enige tijd nog überhaupt zaken te doen met pornosites.