De rechtszaken waren aangespannen door striptekenaar Thomas Horn en fotograaf Michael Bernard bij de rechtbank van Hamburg. Beiden beklaagden zich over het tonen van kleine versies van hun werk in de zoekresultaten.

De rechters oordeelden dat Google met de thumbnails inderdaad het auteursrecht schendt, meldt persbureau Bloomberg. Volgens de rechters maakt het voor het auteursrecht niet uit of de plaatjes kleiner of in een lagere resolutie worden getoond dan de originele afbeeldingen.

Google gaat tegen de uitspraken in hoger beroep, schrijft PaidContent. Onduidelijk is nog wat in de tussentijd de gevolgen voor Google's Image Search in Duitsland zijn.

Jaap.nl

In Nederland bepaalde de rechter vorig jaar in een zaak tussen huizenzoekmachine Jaap.nl en een groep makelaars dat het gebruik van een kleine afbeelding was toegestaan als een vorm van beeldcitaat. Maar deze thumbnails mochten volgens de rechter hooguit uit 194 bij 145 pixels bestaan.

Die uitspraak biedt echter geen volledig juridisch houvast, omdat de rechter in het hoger beroep stelde dat de groep makelaars niet representatief was. De eisers werden niet ontvankelijk verklaard, waardoor het vonnis in kort geding weer in de prullenbak verdween.

Porno

Google won vorig jaar wel een hoger beroep tegen een betaalde pornosite over het tonen van thumbnails van pornoplaatjes in zijn zoekresultaten.