Hardwareproducenten waren al enige tijd in gesprek met de Duitse auteursrechtenorganisaties over een heffing op cd-branders, die de inkomstenderving door illegaal kopiëren moet compenseren. Een dergelijke heffing is in Duitsland al lange tijd van toepassing op bijvoorbeeld cassetterecorders en kopieerapparaten. Het ZPU, waarin artiesten, muzikanten en auteurs vertegenwoordigd zijn, verdeelt de opbrengsten van de heffing. Maar met de hardwarebranche komt het ZPU er niet uit. De IT-branchevereniging BITKOM maakte deze week bekend dat het geen overeenkomst heeft kunnen bereiken over de hoogte van de heffing. Een van de voornaamste redenen is volgens de BITKOM dat twee van de aangesloten organisaties, een voor schrijvers en een voor beeldend kunstenaars en fotografen, het recht willen voorbehouden een aparte heffing af te spreken. De branchevereniging wil een eenmalige en bindende afspraak maken. In november ging Hewlett-Packard er, schoorvoetend, mee akkoord een bedrag van 12 mark te heffen op elke verkochte brander. Het concern heeft die overeenkomst nu ingetrokken. HP was destijds de enige die producent van cd-branders die de heffing invoerde, maar trad wel op namens andere producenten. Die zouden eventueel later ook de heffing kunnen invoeren. Daarvan is echter voorlopig geen sprake meer. De onderhandelingen zijn afgeketst en nu mag een Duitse rechter zich over de kwestie buigen. HP is namelijk een kort geding tegen het ZPU-gilde begonnen. De rechter doet naar verwachting volgende maand uitspraak. Wel vinden er nog onderhandelingen plaats over een plan om ook voor bijvoorbeeld pc's een auteursrechtenheffing in te voeren. De Duitse minister van Justitie heeft zich hier vorig jaar al positief over uitgelaten.