Om Duitsland's webindustrie te stimuleren ziet het ministerie van Financiën af van een belastingwet voor surfen op de werkvloer. Dit meldt The Wall Street Journal. Deze uitspraak staat haaks op eerdere plannen deze zomer. Toen wilde het ministerie het werksurfen nog belasten. Het Duitse ministerie kwam op dit idee nadat een onderzoek uitwees dat de Duitse economie jaarlijks een miljoenenschade lijdt door het privé-surfen van werknemers onder werktijd. Als oplossing wilde het ministerie elke werknemer belasten die het bedrijf per maand meer dan 50 DM kost door het privé-surfen. Dit plan werd met verbazing en ergernis door de Duitse internetwereld ontvangen. Het bijhouden van al het surfgedrag zou te kostbaar en te ingewikkeld zijn. Het ministerie is overstag gegaan, en heeft aangegeven aan geen belasting meer over het internetten te willen heffen. "Duitsland heeft werknemers nodig die in staat zijn de nieuwe media te gebruiken. Het plaatsen van bureaucratische obstakels tijdens het vergaren van informatie zou tegenstrijdig werken", laat het ministerie weten in een persbericht. De omslag is met grote tevredenheid door de Duitse internetwereld ontvangen. Marktleiders zien het als een teken van verminderde inmenging van de overheid in hun branche. "Het is de juiste beslissing", aldus vice-president Frank Sarfeld van Bertelsmann. "De regering wil van Duitsland het belangrijkste internetland van Europa maken. Het belasten van werknemers die via het web ervaring opdoen heeft dan geen enkele zin".