Die levenswijsheid is ook van toepassing op pakketten als Norton Utilities 3.0 en Nuts & Bolts Deluxe, om maar eens meteen twee van de grootste en bekendste gereedschapsdozen voor Windows 95 te noemen. Deze systeemhulpen grijpen vaak diep in het binnenste van je computer – met alle gevolgen van dien voor de snelheid van de PC en de chaos waarmee de gebruiker achterblijft als hij de software weer wil verwijderen. Eerder deze week wilden we Norton UnErase installeren op een redactiecomputer: niet alleen kostte de installatie van dit enkel onderdeel nog dik 12 MB aan schijfruimte, maar de verwijdering (via de systeembezem CleanSweep: de ingebouwde uninstaller waren we even vergeten) vergde een dik uur en vroeg om erg veel handwerk. Voor wie minder gedoe wil kan Safe & Sound een goed alternatief vormen. En ook qua prijs: met 29 dollar is het programma een koopje in vergelijking met de 80 dollar en 59 dollar die Norton Utilities en Nuts & Bolts voor hun reddende werk vragen. Safe & Sound borduurt voort op de ingebouwde hulpjes van Windows 95, zoals ScanDisk en Disk Defragmenter, met een utility als PC Checkup, een diagnostisch programma dat automatisch allerlei bekende problemen in Windows verhelpt. Zo haalde Checkup op onze testcomputer tal van overbodig geworden DLL-bestanden weg en vond het files die door reeds verdwenen applicaties waren achtergelaten. Ook bracht de software instellingen aan het licht die niet optimaal waren. Een ander onderdeel, Bomb Shelter, zet een PC weer terug op zijn benen na een systeemcrash. Verder vind je in Safe & Sound een utility om een reddingsschijf mee te maken voor als Windows 95 niet meer van harde schijf is te starten en McAfee VirusScan. Het meest in het oog springende onderdeel is echter Retake, de automatisch backups maakt van belangrijke bestanden als spreadsheets, tekstdocumenten en e-mail-boxen. Retake zet kopieën van deze files over naar een beschermde plek op je harddisk of een andere drive, zoals een Zip-disk. Retake is wel een geheugenvreter: het kan oudere computers slomer maken. Tenslotte controleert Safe & Sound of je computer de eeuwwisseling kan doorstaan. Daarvoor zet het programma dat klok vooruit en bekijkt het of 1 januari 2000 wordt herkend. Als de PC zich verslikt voegt de software een kleine fix toe aan je AUTOEXEC.BAT om het probleem te verhelpen. Informatie over Safe & Sound is op te vragen bij Network Associates.