Snippers - Eazel, dat zich ten doel stelt Linux zo gebruiksvriendelijk te maken als MacOS, heeft meer dan de helft van haar personeel op straat gezet. Bij het bedrijf, dat eind 1999 werd opgezet door oud-medewerkers van America Online en Apple, werken nu nog 35 mensen. De ontslagen komen uitgerekend in de week dat Eazel een eerste versie van haar bestandsbeheerprogramma Nautilus heeft uitgebracht. Vooral op de marketingafdeling zijn banen geschrapt, de meeste ontwikkelaars konden blijven. Met de ontslagen volgt Eazel het voorbeeld van andere Linuxbedrijven als Red Hat, SuSE en VA Linux die al eerder banen schrapten. Snippers - Salon.com, een van de meest vooraanstaande magazines op internet, trekt de buikriem aan. De medewerkers van het bedrijf zullen dat in hun portemonnee merken: zij krijgen de komende tijd zo'n 15 procent minder loon overgemaakt. Salon heeft daarnaast plannen voor een radioprogramma op 100 publieke zenders in de Verenigde Staten op de lange baan geschoven. Het programma had deze maand moeten beginnen. Salon is de laatste jaren talloze malen met awards onderscheiden voor haar verslaggeving, maar heeft de lof nog nooit in een winst kunnen omzetten. "We doen wat we kunnen om winstgevend te worden in wat een zeer beroerde advertentiemarkt is geworden. Het zijn zware tijden", zo zei een woordvoerster van het magazine tegen CNet. Volgens de woordvoerster zit Salon, na de loonsverlaging, nog op schema om ergens dit jaar het break-evenpunt te bereiken. Snippers - Brittanica.com gaat toch weer geld vragen voor bepaalde diensten. De gratis online encyclopedie werd eind 1999 met veel tamtam gelanceerd. Het credo in de internetwereld was toen nog dat het geld verdiend moest worden met alleen advertentie-inkomsten, maar dat blijkt in de huidige economische omstandigheden en zwakke reclamemarkt niet vol te houden. Voor de lancering van de gratis site in 1999 was de encyclopedie al vijf jaar online, maar moesten gebruikers ook betalen voor de informatie. Britannica.com levert ook nog een bijdrage aan de groeiende werkloosheid onder dotcommers: 68 van de 220 medewerkers van het in Chicago gevestigde bedrijf verliezen hun baan. Het bedrijf schrapte november vorig jaar al 75 banen en sloot vorige maand haar kantoor in San Francisco, dat 9 medewerkers telde. Voor welke diensten of informatie Britannica.com geld gaat vragen is nog niet bekend. Een woordvoerder weigerde tegenover de Wall Street Journal de mogelijkheid uit te sluiten dat de volledige inhoud van de Encyclopaedia Britannica weer alleen tegen betaling beschikbaar komt.

Eerdere relevante berichten:
Nautilus moet Linux gebruiksvriendelijker maken (13 maart 2001)
Britannica kan belangstelling eindelijk aan (12 november 1999)
Encyclopaedia Britannica bezwijkt onder belangstelling (20 oktober 1999)