Aanleiding voor de straf is het versturen van dreigmails naar de top van Ebay. "Ik zal je familie opzoeken en pijn doen", schreef de gebruiker naar de oprichter van Ebay, Pierre Omidyar.

De gebruiker is een programmeur die probeerde duizenden Roemenen (waar hij oorspronkelijk vandaan komt) te laten werken met Ebay. De veilingsite betaalt leden 45 dollar via een zogeheten affiliate-programma. Volgens de man is Ebay hem 7.200 dollar verschuldigd, zo schrijft AP.

Naar eigen zeggen heeft de programmeur duizenden dollars geïnvesteerd om naar Roemenië heen en weer te vliegen om nieuwe gebruikers te werven. Ebay op zijn beurt weigerde het bedrag uit te keren, omdat het bedrijf het erg verdacht vond dat er vele nieuwe accounts werden geopend vanuit Roemeense internetcafé's.