Rechter Stuart Pollak uit San Francisco deed deze uitspraak naar aanleiding van een door een fan van Grateful Dead aangespannen rechtszaak. De fan wilde de verkoop van illegale live-opnamen van de band aan banden leggen. De fan heeft van Pollak nul op rekest gekregen. De rechter baseerde zich bij zijn uitspraak op de Communications Decency Act. Hierin is geregeld dat providers niet kunnen worden gestraft voor uitspraken en uitingen van derden. In het verleden werd de provider America Online met deze wet in de hand ook immuun geacht voor de aanklacht dat AOL de verspreiding van pornografisch materiaal mogelijk zou hebben gemaakt. Een moeder bracht deze zaak naar het gerecht nadat zij ontdekte dat foto's van haar jonge zoon online te koop werden aangeboden op het web. De rechter oordeelde toen dat AOL moet worden aangemerkt als een distributeur en niet als een uitgever, ongeveer zoals de postbode die niet verantwoordelijk is voor de inhoud van de door hem bezorgde pakketjes. Met eBay is het volgens Pollak net zo. De advocaat van de Grateful Dead-fan overweegt hoger beroep. EBay huldigt het beleid dat ze pas tot actie overgaat na klachten van merk- of copyrighthouders.