Thomas Woolston van het bedrijf MercExchange is sinds 1998 eigenaar van vier patenten. Eén van die vier beschrijft de methode waarmee virtuele marktplaatsen opgezet kunnen worden. Dat patent staat sinds 1998 bekend onder octrooinummer 5,845,265. EBay is tot nog toe één van de meest succesvolle internetbedrijven met een jaaromzet 750 miljoen dollar. Als de internetveilingmeester de rechtszaak verliest, kan het vele miljoenen dollars moeten betalen voor licenties binnen de Verenigde Staten. Woolston is volgens CNet bereid om met eBay tot een schikking te komen, maar hij wil daarvoor een flinke som geld zien. Om hoeveel geld het gaat, is niet bekendgemaakt. Volgens critici maakt Woolston weinig kans omdat het, als de rechter hem in het gelijk stelt, de groei van e-commerce en internet in het algemeen kan tegenhouden. Eerder sleepte Woolston ook Priceline en GoTo voor de rechter. GoTo maakte gebruik van `zijn' veiling-zoekmachine. Die zaak heeft GoTo met een schikking afgedaan. De zaak met eBay komt op 12 november voor de rechter.