Een abstract schilderij dat via veilingsite eBay werd aangeboden heeft voor de nodige beroering gezorgd. Het schilderij zou afkomstig zijn van de Californische schilder Richard Diebenkorn. Als dat inderdaad zo is, is het doek al gauw 1 miljoen dollar waard. Robert Keereweer – de Nederlander die met 135.805 dollar het hoogste bod uitbracht – zou in dat geval een aardige slag hebben geslagen. Keereweer sprak met de verkoper af dat de koop alleen zou doorgaan als een onafhankelijk expert zou hebben bevestigd dat het om een echter Diebenkorn uit 1952 gaat. Wat betreft organisator eBay gaat de hele transactie echter sowieso niet door. Het online veilinghuis – dat alleen als intermediair optreedt en nooit garanties over authenticiteit afgeeft – heeft de veiling als ongeldig verklaard. Verkoper Kenneth Walton heeft de boel namelijk bedot, stelt eBay. De 32-jarige advocaat bood het doek voor 25 dollarcent aan, waarbij het suggereerde dat het om een Richard Diebenkorn ging. Walton had daarbij een mooi klinkend verhaal over zijn kind dat met zijn driewieler over het doek was heengereden en dat zijn vrouw het kunstwerk daarna naar de garage verbandde. Onzin allemaal, zo is nu gebleken. Walton heeft helemaal geen kind, laat staan een driewieler. In totaal brachten 95 mensen een bod uit. Het punt van eBay is dat Walton de veiling heeft beïnvloed door zelf mee te bieden. Dat zou de prijs hebben opgedreven. Walton is zich van geen kwaad bewust; hij zou dat hebben gedaan voor vrienden. Volgens The New York Times zijn online veilingen zeer fraudegevoelig omdat er bijna geen controle zou zijn. De meeste klachten over online zaken hebben dan ook betrekking op webveilingen Volgens eBay valt het allemaal wel mee: slechts 0,1 procent van alle zaken zou frauduleus verlopen. Dat betekent nog altijd 50.000 fraudegevallen in drie maanden, zo rekent The New York Times ons voor.