Rechter Jerome B. Friedman stelde Thomas Woolston, de 39-jarige eigenaar van het bedrijf MercExchange, in het gelijk. Woolston claimde in 1995 het patent op enkele technologieën die het hart van de internetveiling vormen. EBay moet Woolston nu 35 miljoen dollar betalen. Verder wordt nog bekeken of het veilingbedrijf rechten verschuldigd is voor het gebruik van de octrooien, aldus The Washington Post. Het bedrag dat betaald zou moeten worden voor gebruikersrechten kan flink oplopen. De advocaten van Woolston schatten dat 26 procent van de omzet van eBay te danken is aan het gebruik van Woolstons technologieën. Vorig jaar behaalde eBay een omzet van 1,2 miljard dollar. Woolston wilde in 1995 met zijn technologieën baseball-producten online veilen. EBay is er volgens hem met zijn techniek vandoor gegaan. Vervolgens groeide de veilingsite in razend tempo uit tot een megabedrijf. In 2001 klaagde hij eBay aan wegens patentbreuk. Een soortgelijke rechtszaak loopt er ook nog tussen Woolston en de website Priceline.com. Uit de statistieken van het Amerikaanse kantoor voor patent- en merkenrecht blijkt dat het aantal rechtszaken over patentbreuk in de afgelopen jaren enorm is toegenomen. In 1996 ging het nog om 584 gevallen. In 2001 was dit al gestegen tot 8700 zaken.