Dat heeft Mario Monti, de Europese commissaris voor mededingingszaken, woensdag bekendgemaakt. Volgens Monti mogen tijdens de hoorzitting naast Microsoft ook betrokken derde partijen een verklaring afleggen. "De commissie zal dan alle relevante argumenten onderzoeken voordat een definitief besluit wordt genomen", zo zei Monti. Dat zou begin volgend jaar moeten gebeuren. Microsoft diende vorige week al een schriftelijke reactie in op de aanklacht van de Europese Commissie. Het softwareconcern wordt ervan beschuldigd de Europese mededingingswetgeving te hebben overtreden. Microsoft zou zijn dominante positie in de markt voor pc-besturingssystemen hebben misbruikt om de positie in de markt voor besturingssystemen voor goedkope servers te versterken. De zaak is ontstaan uit twee aparte onderzoeken naar overtreding van de antitrustwetgeving door Microsoft. Het eerste onderzoek werd ingesteld na een klacht van Sun Microsystems in 1998. Het bedrijf claimde dat Microsoft zijn dominante positie met het Windows-besturingssysteem zou gebruiken om in de markt voor serversoftware concurrenten uit de markt te drukken. Het tweede onderzoek werd door de Europese Commissie begin vorig jaar op eigen initiatief opgezet. Dit onderzoek betrof het gedrag van de softwaregigant rond Windows 2000. De commissie vermoedt dat Microsoft concurrenten vitale informatie heeft onthouden die zij nodig hadden om hun producten makkelijk te laten communiceren met de software van Microsoft. Begin november schikte Microsoft de antitrustzaak die de Amerikaanse overheid en een aantal staten tegen de onderneming waren begonnen. De Europese Commissaris Monti wilde geen reactie geven op die schikking. Wel liet hij weten dat de Amerikaanse en de Europese zaak wat de feiten en de juridische situatie betreft van elkaar verschillen. Microsoft schikte deze week ook de zaak die een aantal private partijen tegen het bedrijf had aangespannen. Het concern stemde in met een voorstel om de 14.000 armste scholen in de Verenigde Staten te voorzien van computers en software. Microsoft maakt hiervoor 1,1 miljard dollar vrij, van de 36 miljard dollar die het concern in kas heeft.