De economen, die allemaal hoofd van de anititrustafdeling van het Amerikaanse ministerie van Justitie zijn geweest, menen dat hard ingrijpen noodzakelijk is om de competitie veilig te stellen, zo meldt The New York Times. Woensdag vinden de slotpleidooien plaats in de rechtszaak die negen Amerikaanse staten hebben aangespannen tegen Microsoft. Volgens de staten maakt Microsoft misbruik van zijn monopoliepositie op de markt voor besturingssystemen. De staten pleiten er daarom onder meer voor dat de rechter Microsoft dwingt om een 'uitgeklede' versie van Windows op de markt te brengen. Dat zou concurrenten van Windows, zoals Real en Netscape, in staat moeten stellen om hun producten makkelijker standaard op de desktop van nieuwe computers te krijgen. De economen menen dat hard ingrijpen noodzakelijk is om toekomstige monopolisten ervan te weerhouden misbruik te maken van hun positie. "De rechter zou Microsoft niet het voordeel van de twijfel moeten geven", aldus Daniel Rubinfeld, een van de economen, tegenover The New York Times. Het is onduidelijk of rechter Colleen Kollar-Kotelly de brief van de economen in overweging neemt. Microsoft heeft er bij haar op aangedrongen dat niet te doen. Twee van de ondertekenaars werkten voor de Clinton-regering op het moment dat die de rechtszaak tegen het softwareconcern startte. Daardoor zijn ze volgens Microsoft niet onafhankelijk. De economen brengen daartegenin dat ze door niemand betaald zijn.