En daar is geen woord van gelogen: met de EyeStar 2 (wat is er ooit van nummer 1 terecht gekomen?) kun je beeld, geluid en tekst per elektronische post naar vrienden en familie sturen – zonder dat deze ook over een EyeStar hoeven te beschikken. Alleen als je rechtstreeks een babbeltje wil maken over het Internet – ook wel deftig aangeduid met `video conferencing' - moet de andere zijde ook zijn voorzien van een camera, geluidskaart en microfoon. Met de hardware van de EyeStar zit het wel snor: het cameraatje kan 1,6 miljoen kleuren tonen (24-bits kleur) en is in staat om 30 beelden per seconde uit te zenden (bij een resolutie van 160 bij 120 pixels). De 1,5 inch brede CCD-sensor (het oog van de camera) zit in een kleine handzame behuizing met vleugels die je bij voorkeur op je PC kunt plaatsen. Met een adviesprijs van 199 gulden (inclusief BTW) is de Microtek-beeldvanger een van de goedkoopste computercamera's die in de winkel liggen. Ook onder lichtarme omstandigheden geeft de EyeStar nog een redelijk beeld. De installatie van de camera is eenvoudig: een kabel naar de paralelle poort en een ander op de ingang voor het toetsenbord (van waar de EyeStar zijn stroom betrekt). Die constructie levert wel een probleem op bij computers die over slechts één paralelle poort beschikken: je moet dan de printer afkoppelen om videomail op te nemen en te versturen. Maar het is niet de hardware die de EyeStar 2 in zijn mogelijkheden beperkt: het is de gebundelde software die tekortschiet. Internet Phone van VocalTec is een beproefd programma voor video conferencing en telefoneren via het Internet. Ook EyeStar Mail voldoet voor het versturen van videoboodschappen per e-mail (die als .EXE-bestanden worden verzonden). Echter: meer is er niet mogelijk met de EyeStar. De software biedt geen mogelijkheid om beelden op te slaan in standaard-videobestandsformaten als MPEG of AVI. Een voor de hand liggende toepassing als direct broadcasting via het Internet of het inbedden van eigen videobeelden in een homepage zit er met de EyeStar 2 niet in. Wie meer wil met een computercamera moet maar even wachten op versie 3 van deze `multi-media e-mail transmitter'. Product: EyeStar 2 Fabrikant: Microtek Prijs: 199 gulden inclusief BTW Systeemeisen: Windows 95, Pentium, 16 MB RAM, CD-ROM-speler, printerpoort