Oude en afgedankte computers van de ene afdeling worden steeds vaker op andere departementen ingezet, waar minder hoge eisen aan de hardware en software wordt gesteld. Als een `thin client', een kale netwerkcomputer, kan een verouderde 486 of Pentium nog best best wel een jaartje of twee mee. Maar de besparingen die veel bedrijven dachten te maken gaat nu alsnog geld kosten. Systeembeheerders komen er achter dat de tweedehands-PC's zullen struikelen als de kalender over amper twee jaar op 1 januari 2000 staat. Juist die oude machines kunnen vaak niet aangepast worden aan de eeuwwisseling. Een verouderde BIOS kan er toe leiden dat het bedrijf toch nieuwe machines aan moet schaffen. Een ziekenhuis in Massachussets in de VS bijvoorbeeld, had plannen om vierhonderd `oude' PC's om te bouwen tot netwerkcomputers. Maar omdat de BIOS niet kan worden opgewaardeerd zal het ziekenhuis alsnog nieuwe computers moeten installeren. Een strop van zo'n 300.000 dollar, aldus de experts. Maar ook splinternieuwe computers geven nog geen garantie op een zorgeloze eeuwwisseling. Dinesh Rawlley, 'year 2000 program manager' bij chocoladefabrikant Mars Inc. in Atlanta, meldt dat hij er bij een test op PC's, die zes maanden geleden werden gekocht, achterkwam dat ze allemaal upgrades nodig hebben om ze voor een crash op 1 januari 2000 te behoeden. De inhaaloperatie gaat het bedrijf ongeveer een miljoen dollar kosten. Veel computerfabrikanten hebben ondertussen upgrades op het World Wide Web gezet. Ook zijn er intussen bedrijven, zoals de Compaq Computer Corporation, die vanaf dit jaar PC's verkopen die gegarandeerd geschikt zijn voor het gebruik tot na het jaar 2000. Bugvisum Het tekort aan IT-personeel in de Verenigde Staten is door het millennium-probleem alleen maar toegenomen. Senator Spencer Abraham (Republikein) wil een wetsvoorstel indienen bij het Amerikaanse congres waardoor buitenlandse computerexperts makkelijker in de VS kunnen gaan werken. Ze moeten makkelijker een visum en werkvergunning kunnen krijgen. Het tekort aan geschoold personeel is nijpend: zo werden er bij Microsoft vorig jaar ruim 800 technische vacatures niet ingevuld. Het bijkomend voordeel van buitenlandse werknemers voor de Amerikaanse bedrijven is bovendien dat zij die bedrijven kunnen helpen bij het vertalen van de software. Het wordt waarschijnlijk moeilijk voor de senator om zijn wet door het congres te krijgen. De regering Clinton wil namelijk het liefst dat er meer geld aan opleidingen in eigen land wordt gegeven, zodat er meer Amerikaanse computertechnici zullen komen.