Tot die conclusie komen drie consumentenorganisaties in de Verenigde Staten na een onderzoek. De Consumer Federation of America (CFA) roept de overheid op om Microsoft aan banden te leggen: anders klopt de softwarereus de komende twee jaar de gebruikers nog eens 15 miljard dollar uit de zak, meent woordvoerder Mark Cooper. Volgens Cooper bieden andere bedrijven in de computerindustrie steeds meer functionaliteit tegen steeds lagere prijzen. Zo is de snelheid van een PC vertienvoudigd terwijl de prijs voor de hardware is gehalveerd of gedaald tot een tweederde. Hetzelfde verschijnsel heeft zich voorgedaan bij de software, aldus Cooper, met uitzondering van de programma's die in Redmond zijn gemaakt. De winstmarge bij Microsoft is vijf keer hoger dan in de rest van de computerindustrie, meent de CFA-onderzoeker: het bedrijf heeft zijn prijzen nooit hoeven te verlagen omdat er geen echte concurrentie is. De Consumer Federation of America, de Media Access Group en de U.S. Public Interest Research Group komen op basis van interne documenten van Microsoft tot de slotsom dat het concern de prijs voor zijn besturingssysteem de afgelopen tien jaar heeft verdubbeld. Voor een licentie op Windows die fabrikanten installeren op hun computers rekent 35 tot 45 dollar te veel, aldus het onderzoek. Microsoft verwerpt de conclusies in het rapport. Het succes van Windows is te danken aan tal van factoren, aldus een zegsman, waarvan lage en stabiele prijzen er één van is. Hij wijst er op dat Windows 98 ondanks alle nieuwe functionaliteit evenveel kost als Windows 95.