Maandag is de eerste in een lange reeks hoorzitting ter voorbereiding van het proces dat vermoedelijk in september zijn beslag krijgt. De eerste sessie zal zich vooral richten op de vraag of de 34-jarige Kevin Mitnick (hackersnaam `Condor') toegang krijgt tot een computer om het bewijsmateriaal te bekijken dat de openbare aanklager tegen hem heeft verzameld. De meeste documenten – logbestanden van zijn computerinbraken, onderschepte credit card-nummers en wachtwoorden – zijn alleen in elektronische vorm beschikbaar. Mitnick heeft sinds zijn arrestatie in februari 1995 geen computer meer aangeraakt, en als het aan de openbare aanklager ligt komt er in die situatie geen verandering. Zelfs een PC zonder verbinding met de buitenwereld – een modem – is in handen van Mitnick een potentieel wapen, meent justitie. Juridische specialisten zeggen dat er nog nooit eerder is vastgesteld of beklaagden het recht op een computer kunnen opeisen om hun verdediging voor te bereiden. In juni 1997 is Mitnick al veroordeeld tot 22 maanden cel wegens telefoonfraude en schending van de voorwaardelijke gevangenisstraf die hem in 1989 wegens inbraken in computersystemen was opgelegd. In dit proces staat de `Condor' terecht wegens computerfraude, het bezit van illegale middelen om in te breken in computersystemen en telefooncentrales en het onwettig onderscheppen van dataverkeer.