De metro van de Britse hoofdstad Londen vormt het decor van de Internet-roman 253 van de in Canada geboren auteur Geof Ryman. De roman speelt zich af in een trein van de Bakerloo Line. Een dergelijke trein bestaat uit zeven rijtuigen. In elk daarvan tref je 36 zitplaatsen aan. In een trein waarvan alle zitplaatsen bezet zijn bevinden zich 252 passagiers. Tel daar de machinist bij op en je komt op 253 inzittenden. Geof Ryman, die eerder met zijn science fiction romans een paar grote prijzen won, beschrijft ieder van deze 253 personages in exact 253 woorden. Hun portretten, die per stuk één pagina beslaan, zijn onderverdeeld in drie secties – Outward Appearance, Inside Information en What s/he is doing or thinking - die via hyperlinks zijn verbonden met andere personages en gebeurtenissen. Daardoor heeft deze roman eigenlijk kop noch middenrif, maar wel een staart. Afhankelijk van de wijze waarop je door de tekst zapt verandert fictie in feiten en omgekeerd.Bovendien blijken sommige passagiers die niets anders gemeen lijken te hebben dan dat ze in dezelfde metrotrein zitten toch een onderlinge band te hebben. Ryman, die in 1996 met dit Internet-epos begon, bedient zich van een uiterst simpele HTML-techniek - tekst met een paar eenvoudige JPEG's - waardoor je in staat wordt gesteld om zelfs met een ouderwetse browser en een traag modem de flitsende ervaring van het lezen van een Internet-roman te beleven. Onlangs verscheen een gedrukte versie van "253". Hoewel de inhoud identiek is aan die van de website mis je hier toch de specifieke geneugten van het lezen via de hyperlinks. Als je gegrepen bent door "253", wil je misschien een bijdrage leveren aan het vervolg op deze roman genaamd "Another One Along In A Minute". Vlak achter de eerste trein bevindt zich een tweede die door een onbekende oorzaak een oponthoud van vijf minuten in de metrotunnel oploopt. Wat gebeurt er in die 300 seconden? Je raadt het al: alle personages moeten – uiteraard – in 300 woorden worden beschreven en via hypertekst worden gelinkt. Op het Internet vind je "253" op Two Five Three. De gedrukte versie is een uitgave van Flamingo. Het boek heeft in het Verenigde Koninkrijk een prijs van £6.99 sterling.