Op papier, want het staat nog niet vast dat alle leden van de Hobby Computer Club die maand de stoute schoenen zullen aantrekken om de elektronische snelweg op te gaan. Maar als ze dat willen biedt de HCC ze daarvoor de gelegenheid. In New Metropolis in Amsterdam heeft de HCC de details van het initiatief onthuld. In samenwerking met KPN Telecom, InterNLnet, Koninklijke PBNA, Change The Script en IDG Communications Nederland biedt de HCC al zijn leden vanaf maart kostenloos toegang tot het Internet (wel zijn er eenmalige inschrijvingskosten van 17,50 gulden). De grootste computerclub van Nederland (en de wereld) verwacht dat "dit baanbrekende Internet-initiatief" tot een grote toestroom van nieuwe leden zal leiden. Tot nu toe bood de Hobby Computer Club korting op een abonnement voor het Internet via InterNLnet. Verder kunnen de leden op dit moment toegang krijgen tot het Fidonet – een verzameling bulletin boards van de verschillende lokale afdelingen en gebruikersgroepen van de HCC. Dit netwerk werd tot stand gebracht ver voordat het Internet populair werd in Nederland. Met het nieuwe project dat een investering van vele miljoenen vergt wil de HCC een gemeenschap bouwen waar leden informatie kunnen uitwisselen. Deze community past in het streven van de HCC om het servicepakket uit te breiden. In het samenwerkingsverband gaat KPN Telecom zorgen voor de inbel-infrastructuur; InterNLnet (provider voor Nederland van het Amerikaanse concern WorldCom) verzorgt de hardware die nodig is om de HCC op het wereldomspannende netwerk te brengen; IDG Communications (o.a. uitgever van Computer!Totaal, het huisorgaan van de HCC) verzorgt de content voor de Community en is belast met de commerciële exploitatie. Om het netwerk toegankelijk te houden krijgen de HCC-leden wel te maken met enkele beperkingen, vooral waar het gaat om onderdelen van het Internet die veel bandbreedte opslokken. Zo is er geen volledig aanbod van het Usenet – en met name de nieuwsgroepen die porno bieden. Voor gebruikers die daar toegang tot willen hebben zal er een plus-abonnement worden opgezet. In het standaardpakket zit al wel ISDN-toegang opgenomen. Directeur Lodewijk Severijn ziet de HCC niet als een concurrent van de bestaande providers in Nederland, al erkent hij dat de abonnementsprijzen waarschijnlijk zullen dalen als gevolg van het initiatief. Van de leden is al 60 procent actief op het Internet, hoewel ze niet allemaal over hun eigen account beschikken. Op de HCC Dagen, die morgen in de Jaarbeurs in Utrecht van start gaan, kunnen leden zich opgeven voor het `pilot-project' waaraan vanaf 1 januari eerst 10.000 HCC'ers zullen meedoen.