Gisteren gaf Martin Rem, rector magnificus van de TUE, het startsein voor een nieuwe onderwijsmethode. Als eerste onderwijsinstelling in Nederland integreert de TUE informatie- en communicatietechnologie (ICT) in het onderwijs tot de The Virtual ClassRoom. Studenten kunnen nu met een door school verstrekt notebook op elk moment van de dag inloggen en informatie opvragen, roosters bekijken, dictaten downloaden en practica uitvoeren. "De invoering van The Virtual ClassRoom betekent een belangrijke vooruitgang voor het onderwijs. Studenten kunnen individueel aan opdrachten werken, informatie opvragen en bepaalde tentamens maken van achter hun computer", verklaart Martin Rem. "Op dit moment hebben we al ervaring opgedaan met colleges via Internet en interactieve dictaten. Met The Virtual ClassRoom gaan we nog een stap verder." Een student die nog iets na wil vragen over een bepaald vak kan of op school of thuis via een modem met zijn pc contact zoeken met een docent en online of later via e-mail uitleg krijgen. "De student hoeft de docent dan niet meer in levende lijve te ontmoeten. In de toekomst is het zelf mogelijk met videoconferentie een docent te spreken. Dan hoeft een student niet meer helemaal naar Eindhoven te komen. Deze ontwikkeling betekent echter niet dat de docent verdwijnt. Die blijft altijd nodig." Om The Virtual ClassRoom in te kunnen voeren is de TUE een samenwerkingsverband met Computer Company en Cap Gemini aangegaan. Computer Company verzorgt de technische kant van het project en Cap Gemini heeft The Virtual ClassRoom ontwikkeld. "Dit is een uniek ICT-project", vertelt Wim Bleeker van Cap Gemini. "Studenten die nu al op deze manier met een computer leren omgaan, staan straks sterk in de arbeidsmarkt." De computer waarover de studenten beschikken is een Toshiba 460 CDT met een 166 Mhz Pentium processor. Alle eerstejaars studenten scheikundige technologie krijgen hun notebook tot eind van dit collegejaar in bruikleen. Martin Rem: "We zitten nog in de proefperiode. Maar vanaf het nieuwe collegejaar kan elke nieuwe lichting studenten beschikken over de computer." Om van de computer gebruik te kunnen maken moeten de studenten met ingang van het nieuwe collegejaar jaarlijks 500 gulden betalen. De universiteit verwacht niet dat dit bedrag een probleem gaat vormen. "Voor dat geld krijgen ze een computer, software, helpdesk ondersteuning en serviceregeling. Is er iets met de computer dan krijgen ze meteen een vervangend apparaat mee", meent Martin Rem. "Er gaat heel wat veranderen op de universiteit. Als je over vijf de universiteit opnieuw binnenloopt dan herken je het niet meer terug."