Gateway biedt zijn klanten de mogelijkheid om hun eigen browser te kiezen (Internet Explorer of Netscape Navigator), of helemaal geen. Packard Bell NEC is in staat om een Windows 95-machine te leveren ohne IE. Microsoft noemt zijn browser een integraal onderdeel van het besturingssysteem: Internet Explorer kan alleen worden weggehaald door schade toe te brengen aan het OS. De weigering om een besturingssysteem te leveren zonder IE – en dus de gebruiker de keuze te laten – heeft de softwarereus in de Verenigde Staten in de beklaagdenbank doen belanden. De Amerikaanse regering vindt dat Microsoft de fabrikanten van computers niet mag dwingen om Internet Explorer te installeren. Er moet ruimte blijven voor concurrentie (lees: Netscape). Gateway en NEC lijken dat standpunt onderuit te halen. De bedrijven die behoren tot de allergrootste computerleveranciers ter wereld hebben hun eigen oplossing bedacht. Packard Bell NEC – of liever: het moederconcern NEC in Japan – zette eind vorig jaar zijn ingenieurs aan het werk om Windows 95 zodanig aan te passen dat de browser uit het systeem verdween. Het kostte hen zes weken. Het bedrijf beschikt nu over een CD-ROM waarmee een geheel aangepaste versie van Windows 95 kan worden geïnstalleerd. Niet alleen de browser van Microsoft, maar ook ander applicaties die normaal op de harde schijf worden gezet kunnen worden weggevinkt. De CD-ROM werkt alleen op systemen van Packard Bell NEC en alleen met Windows 95. Van die laatste is alleen een browserloze versie te installeren als Microsoft daartoe de gelegenheid geeft, aldus een zegsman van NEC. Gateway gaat wel een aangepaste versie van Windows 98 op de markt brengen. De fabrikant heeft software ontworpen die het openingscherm van het besturingssysteem omzeilt. Op de originele CD-ROM wijst een wizard de gebruiker de weg naar het Internet, waarbij Microsoft een menuutje voorschotelt met een dozijn providers. Gateway stuurt de kopers van zijn computers bij de eerste keer rechtstreeks naar zijn eigen Internet-service, www.gateway.net. Daarna kunnen ze een browser kiezen: Microsoft IE of Netscape Communicator, of helemaal geen (en later de software installeren). Microsoft wil nog geen commentaar leveren op de nieuwe ontwikkelingen. Waarnemers denken dat de `vindingen' van Gateway en NEC een rol kunnen spelen bij de juridische strijd van de Amerikaanse regering tegen de softwarereus.