Voor de surfers die al een tijdje met de bèta experimenteren is er één nieuwe component: het is mogelijk om rechtstreeks te zoeken naar audio en video bestanden. RealNetworks heeft daarvoor de handen ineengeslagen met Excite. Na het invoeren van een zoekopdracht wordt automatisch de browser opgestart en verschijnen in het scherm de door Excite gevonden resultaten. Hoewel Excite en RealNetworks glimmend van trots reppen van een doorbraak in het zoeken naar streaming media, valt het resultaat enigszins tegen. Bij het zoeken naar de Tripp-tapes bijvoorbeeld (zie Nieuwe Clinton-tapes op net) word je bedolven onder een lijst van 1500 resultaten. Dit zijn er weliswaar fors minder dan eenzelfde opdracht rechtstreeks in Excite zou opleveren, maar nog steeds zitten hiertussen genoeg sites met alleen maar uitgeschreven uittreksels van de gesprekken. Letters dus in plaats van gesproken woord. Daar hoef je geen RealPlayer voor te downloaden. Dan kun je beter in een zoekmachine als HotBot zoeken. Ook deze biedt de optie om de resultaten te beperken tot die sites die ook audio of video (of beide) bevatten. Hier komt het resultaat een stuk meer overeen met de verwachting. De gevonden sites bevatten in ieder geval vaak audio fragmenten. Voor de rest maakt de G2 alle verwachtingen waar. Het grote voordeel is dat aanbieders van video niet meer rekening hoeven te houden met verschillende snelheden waarmee gebruikers verbonden zijn met het Internet. De G2 speler houdt nu zelf de snelheid en bandbreedte in de gaten. RealNetworks betrekt de technologie hiervoor van Intel. Een verdere vooruitgang is het feit dat de RealPlayer nu ook de nieuwste standaard voor multimediale presentaties ondersteunt: SMIL (Synchronized Multimedia Integration Language). Hiermee wordt volgens analisten een belangrijke stap gedaan richting Internet als een serieuze multimediabron. Al met al lijkt RealNetworks helemaal klaar voor de strijd met Microsoft, dat vorige week zijn belang van 10 procent in het bedrijf verkocht en zelf bezig is een multimediastandaard te ontwikkelen. De RealPlayer G2 is te downloaden op de site van RealNetworks.