De Eerste Kamer verwierp dinsdag met 37 tegen 35 stemmen een wetsvoorstel van minister Ernst Hirsch Ballin van Justitie om zo'n experiment mogelijk te maken. CDA, PvdA en D66 waren voor, maar een krappe meerderheid van andere partijen heeft het plan uiteindelijk afgeschoten. De stemming over het plan werd eerder dit jaar nog uitgesteld zodat Hirsch Ballin het kon aanpassen, maar het heeft niet mogen baten.

Sudderend plan

Het kabinetsvoornemen was om Holland Casino tijdelijk een vergunning te geven om gokken op internet aan te bieden. De proef zou drie jaar duren en elk jaar opnieuw worden beoordeeld.

Het plan voor de online proef met Holland Casino sudderde al jaren in politiek Den Haag. Hirsch Ballin blies het nieuw leven in maar vindt de Senaat nu op z'n weg. Door de (tijdelijke) vergunning aan Holland Casino zouden buitenlandse goksites, die in Nederland verboden zijn, de wind uit de zeilen worden genomen.

Daarnaast opperde Hirsch Ballin in januari nog een plan om buitenlandse goksites te weren door het aanpakken van de financiële instellingen die het betalingsverkeer van deze sites regelen. Die lieten echter weten hun diensten gewoon te continueren in afwachting van een concrete gerechtelijke uitspraak.

Holland Casino vs. online gokverslaving

Holland Casino is uiteraard teleurgesteld over de uitslag in de Eerste Kamer en vreest nu een verdere toename kansspelverslaafden via internet. Het staatgokmonopolie stelt dat het bedrijf een sleutelrol kan vervullen in het kabinetsbeleid om 'de speelzucht in goede banen te leiden en via een beperkt legaal aanbod te kanaliseren, de consument te beschermen en illegaliteit, criminaliteit en de daarmee gepaard gaande overlast tegen te gaan.'

"De grip op en bescherming van mensen die online deelnemen aan kansspelen is in Nederland onvoldoende. Dit baart ons grote zorgen. Uit onderzoek blijkt dat momenteel al meer dan 400.000 Nederlanders online spelen via niet of nauwelijks gecontroleerde buitenlandse en illegale Nederlandse websites", zegt Dick Flink, CEO van Holland Casino.

"Holland Casino online zou consumenten in een legale, betrouwbare en beschermde omgeving kansspelen op internet aanbieden. De 400.000 online spelers blijven nu illegaal spelen en vallen niet onder het preventiebeleid."