Dell ontslaat 1700 medewerkers, vier procent van het totaal. De pc-maker maakte de ontslagen donderdag bekend bij de presentatie van de kwartaalcijfers. Dell besloot naar eigen zeggen banen te schrappen nadat het de impact van een 'wereldwijde recessie' begon te voelen. Het concern zei verder dit jaar geen ontslagen meer te verwachten. Dell boekte over het vierde kwartaal, dat eindigde op 2 februari, een nettowinst van 508 miljoen dollar. Dat bedrag was exclusief een eenmalige last van 105 miljoen dollar, die onder meer voortkomt uit de ontslagronde. In dezelfde periode vorig jaar boekte Dell een nettowinst van 436 miljoen dollar. De winst per aandeel kwam uit op 18 dollarcent, en was daarmee één cent lager dan analisten hadden verwacht. Voor de winstwaarschuwing die Dell in december afgaf, gingen zij zelfs nog uit van een winst per aandeel van 25 dollarcent. De omzet over het afgelopen kwartaal bleef met 8,7 miljard dollar wel boven de verwachting. Over geheel 2000 behaalde Dell een omzet van 31,9 miljard dollar, tegen 25,3 miljard een jaar eerder. De winst (exclusief de last van 105 miljoen dollar) steeg van 1,9 tot 2,18 miljard dollar. Ook dat cijfer was lager dan de al verlaagde verwachting. Dell wordt als vele andere IT-bedrijven hard geraakt door de afzwakkende groei in met name de Amerikaanse economie. Vooral de pc-sector heeft het zwaar. De computermarkt maakt de slapste periode ooit door, en volgens een recent rapport van Morgan Stanley Dean Witter zal daar dit jaar niet veel verandering in komen. In het rapport wordt voor het huidige eerste kwartaal een groei op jaarbasis voorspeld van één procent. Dell voorziet voor komend kwartaal een omzet van 8 miljard dollar, een daling van acht procent vergeleken met het zojuist afgesloten kwartaal. De winst per aandeel zal nog een dollarcent dalen tot 17 cent. Vanwege de onzekere economische omstandigheden wilde Dell geen verwachting voor het hele jaar uitspreken. De resultaten van Dell worden gedragen door haar enterprise-tak (servers, werkstations en opslagproducten) en door haar notebook-divisie. Gezamenlijk zijn die nu goed voor 50 procent van de omzet, een percentage dat volgens Dell de komende jaren tot 60 of 70 zal oplopen. Dell is een prijzenslag begonnen om marktaandeel te verwerven. Het concern zei ook de komende tijd een lagere winst voor lief te blijven nemen als op die manier marktaandeel van concurrenten kan worden afgesnoept. Compaq en IBM verkiezen op dit moment juist winstgevendheid boven het uitbreiden of vasthouden van marktaandeel. Het aandeel Dell sloot donderdag 8,9 procent hoger op 25 dollar. Na bekendmaking van de cijfers zakte het aandeel in de nabeurshandel terug tot 23,69 dollar.