Het idee voor de zogenoemde i-Church, voor zover bekend de eerste ter wereld, is afkomstig van de Engelse predikant Richard Thomas van de Church of England. "Het biedt mensen de mogelijkheid om hun geloof te praktiseren zonder onderdeel te zijn van een traditionele kerk", aldus Thomas.

Volgens de predikant geeft 51 procent van de Engelse bevolking aan lid te zijn van de Church of England, maar bezoekt slechts 8 procent ook daadwerkelijk de kerk.

"Omdat internet een belangrijke invloed heeft op de gemeenschap, zouden we falen in onze opdracht als we geen spirituele gemeenschap op internet aanbieden voor mensen die elkaar voornamelijk op internet ontmoeten", aldus Thomas tegenover BBC News.

Naast een liturgie, bijbelstudie en gebeden op internet gaat de kerk ook lijfelijke ontmoetingen organiseren in het hele land. Overigens worden er overal ter wereld al langer diensten online uitgezonden. Hier betreft het echter een weergave van een fysieke dienst.