Volgens het wetsvoorstel van de Democratische senator Debra Bowen moeten bedrijven en instellingen mensen waarschuwen dat ze gebruikmaken van radio frequency identification (rfid) technologie. Rfid is een technologie die het mogelijk maakt om goederen te voorzien van een 'elektronische chip'. Het gaat daarbij bijvoorbeeld om producten als kleren, scheermesjes en boeken. Bedrijven kunnen met speciale scanapparatuur eenvoudig zien waar bepaalde goederen zich (in het productie- of verzendproces) bevinden. "De privacygevolgen van het toevoegen van rfid-chips aan kleren, kruidenierswaren en alles wat je nog meer koopt, zijn enorm", aldus Bowen in een toelichting. "Voor de geest uit de fles is, moeten we maatregelen nemen om de privacy te beschermen." Als het aan Bowen ligt, moeten bedrijven rfid-tags vernietigen of verwijderen als een consument een product afrekent dat is uitgerust met rfid.

Scheermesjes

Privacyorganisaties maken zich al langer zorgen om de toepassing van rfid-technologie. Zij vinden dat er voorwaarden moeten worden gesteld aan het gebruik van de rfid. "Sommige toepassingen van rfid-technologie zijn ongepast in een vrije samenleving en zouden verboden moeten worden", stelde een aantal privacygroepen vorig jaar november in een verklaring. De Nederlandse organisatie Bits of Freedom (BoF) schrijft in zijn jongste nieuwsbrief over een toepassing van rfid van de Britse supermarktketen Tesco. Het gaat om een test in een vestiging in Cambridge, waarbij iedereen die scheermesjes van Gilette koopt, tweemaal op de foto wordt gezet: één keer als de klant de scheermesjes uit het schap pakt en één keer bij de kassa. Het beveiligingspersoneel van de supermarkt vergelijkt de twee foto's. "Een klant die slechts eenmaal op de foto voorkomt is verdacht", schrijft Bits of Freedom. Rfid moet gebruikt worden voor logistieke toepassingen en niet voor het in de gaten houden van consumenten, meent de digitale-burgerrechtenorganisatie.