De verschillende sites – zoals Microsoft.com, Hotmail.com, Expedia.com, MSN.com en Encarta.com – waren woensdag bijna 24 uur lang onbereikbaar voor nagenoeg iedereen. Een beschamende vertoning voor het bedrijf dat zich met zijn NET-platform presenteert als een internetbedrijf bij uitstek. Hackers zijn dit keer onschuldig. De onbereikbaarheid van de Microsoft-sites heeft over de hele wereld voor veel beroering gezorgd. Vooral de onbereikbaarheid van Hotmail zorgde voor veel chaos en rumoer. Hotmail heeft ongeveer 60 miljoen abonnees. Ook de namen van de andere sites werden tevergeefs ingetypt. De domeinen van Microsoft behoren tot de populairste ter wereld. Nog tijdens de storing doken al vanuit diverse hoeken paniekverhalen op: hackers zouden achter alle ellende zitten middels een gerichte DoS-aanval op de DNS-servers van Microsoft. Hier is volgens Microsoft niets van waar. Beschamend
De waarheid is zo mogelijk nog beschamender. Inderdaad is de storing te herleiden tot de Domain Name System van Microsoft. Een technicus heeft op woensdagmorgen 6.30 lokale tijd een wijziging in de routerconfiguratie doorgevoerd die deel uitmaakt van het DNS-netwerk van Microsoft. Door deze foute configuratie was er nauwelijks communicatie meer mogelijk tussen Microsofts eigen DNS-servers en de DNS-servers elders op internet. Domain Name Servers vertalen URL's als www.microsoft.com naar IP-adressen als 207.46.230.219. Het intypen van de bekende internetadressen gaf daardoor geen enkel resultaat. Het rechtstreeks invoeren van het IP-adres in de browser was de enige optie. Microsoft stelt in een officiële verklaring nadrukkelijk dat de veiligheid van het netwerk op geen enkele wijze in het geding is. Hackers hebben – dit keer – niets van doen met de falende sites. Een verklaring voor de langdurigheid van de storing heeft Microsoft niet gegeven. 'Stompzinnig ontwerp'
Ook al is het geen veiligheidsissue, de kritiek op het bedrijf in Redmond is in alle hevigheid losgebarsten. Russ Cooper bijvoorbeeld – moderator van de gezaghebbende NTBugTraq-mailinglist – noemt het DNS-systeem van Microsoft van een 'ongelooflijk stompzinnig ontwerp'. "Er zit overduidelijk een fout in Microsofts wereldwijde DNS-systeem", aldus Cooper tegenover MSNBC, de nieuwssite van Microsoft die ook te lijden had onder de storing. "Ik ben er sterk van overtuigd dat het mogelijk moet zijn een robuuster en minder storinggevoelig systeem te ontwerpen voor een zulke belangrijke dienst als DNS", stelt Cooper.

Eerdere relevante berichten:
Websites Microsoft sinds woensdagochtend uit de lucht (24 januari 2001)