De online speelgoedwinkel schrapte vorige maand al 700 van de 1000 banen. De kleine driehonderd medewerkers die nu ook hun ontslagbrief hebben gekregen, werken nog tot 6 april bij het bedrijf. Daarna is het niet alleen voor hun, maar waarschijnlijk ook voor het gehele bedrijf over en sluiten. De webwinkel heeft al enkele malen te kennen gegeven dat eind maart het geld op is. Het bedrijf weigerde expliciet de sluiting uit te spreken, maar liet nu wel voor het eerst weten niet te verwachten dat voor die datum nieuwe fondsen zullen worden opgehaald. Zakenbank Goldman Sachs zoekt samen met eToys ondertussen nog steeds naar een 'strategisch alternatief', zoals een fusie. Het vier jaar geleden opgerichte eToys heeft aanzienlijk betere tijden gekend. Het bedrijf werd door analisten veel potentieel toegedicht om tot een van de top webwinkels voor speelgoed uit te groeien. Maar in de loop van 2000 sloeg het klimaat om. Ook concurrenten kregen het moeilijk. Toysmart.com staakte haar activiteiten en Toysrus.com schoof aan bij Amazon om haar producten via de nummer een-webwinkel te verkopen. eToys kreeg wat nu waarschijnlijk de genadeklap blijkt toen in december, de maand bij uitstek voor speelgoedwinkels, de verkopen zwaar tegen vielen. De koers van eToys zakte maandag nog verder weg. Het aandeel sloot op 28 dollarcent en kelderde in de handel nabeurs tot 15 dollarcent. In oktober 1999, toen eToys nog gezien werd als een van de meest veelbelovende e-commercebedrijven, zette het aandeel een hoogste koers op de borden van 86 dollar. De Amerikaanse technologiebeurs Nasdaq heeft inmiddels eToys tot 2 mei de tijd gegeven om de koers weer boven de één dollar uit te krijgen. Als dat niet gebeurt, wordt de notering van het bedrijf geschrapt. Het is de vraag of dat nog nodig zal zijn.