De Haagse rechtbank oordeelde vorige week dat El Cheapo zich bezighoudt met 'het opvragen en hergebruiken van een substantieel deel van de databank van NVM'. Het databankrecht van de makelaarsvereniging wordt zo geschonden, oordeelde de rechter. "Enkele tientallen records op een database van 45.000 objecten is geen substantieel deel", zegt Telegraaf-advocaat Marcel de Zwaan. "De Databankwet beschermt niet de databank zelf, maar de prestatie van het samenstellen van de databank. De individuele informatie blijft vrij. Daarnaast brengt El Cheapo de NVM geen schade toe, er wordt alleen maar traffic naar de site gestuurd", aldus De Zwaan. De raadsman vindt het bovendien opvallend dat de makelaarsvereniging een rechtszaak voert over een openbare database op internet. "Het is vreemd dat de NVM een elektronische etalage op internet zet en deze vervolgens dichtspijkert. Je kunt de openbaarheid ook beperken door iedere gebruiker bijvoorbeeld een naam en een wachtwoord aan te laten vragen." Volgens De Zwaan heeft de zaak een grote impact op het Nederlandse deel van internet. "Door de uitspraak worden alle intelligente webagenten verboden. Op het moment dat je een databank op internet zet, accepteer je het gangbare gebruik. Dus ook door bijvoorbeeld zoekmachines." De rechter gebood de Telegraaf binnen vier weken de zoekfunctie van El Cheapo aan te passen. Nu hoger beroep is aangetekend moet de NVM beslissen of El Cheapo hangende het beroep mag blijven zoeken in haar database. "Als El Cheapo besluit tot afsluiting en de uitspraak wordt in hoger beroep ongedaan gemaakt, dan hangt NVM voor de schade", zegt De Zwaan. Of de schade ook zal worden verhaald, wil de raadsman niet zeggen. El Cheapo is 'de razendsnelle koopjesjager' van het noodlijdende Telegraafnet.nl. De dienst speurt internet op commando af naar onder meer auto's, boeken, platen, reizen en huizen. Na enkele criteria ingegeven te hebben gaat El Cheapo naar diverse sites. Daar voert het systeem een zoekopdracht uit en kopieert de resultaten. Deze verschijnen in een lange lijst op een pagina van El Cheapo. De linkjes op de resultatenpagina verwijzen naar de oorspronkelijke bron.