De prijs van geheugenchips is de afgelopen maanden meer dan verdubbeld. Het tekort aan die chips zal waarschijnlijk voortduren tot 2002, wanneer nieuwe fabrieken de deuren openen, verwachten analisten. "Slecht nieuws voor consumenten, fantastisch nieuws voor de industrie", tekent persbureau AP op uit de mond van Dan Hutcheson van VLSI Research uit San Jose. "Deze hogere prijzen zullen andere zaken subsidiëren", zegt Hutcheson. "Zoals het oplossen van flessenhalzen op internet." Analisten suggereren dat de hogere prijzen kunnen leiden tot betere, uiteindelijke weer goedkopere producten. Vooral omdat bedrijven kunnen investeren in efficiëntere productietechnieken. "Het is een bittere pil, maar het is het beste voor iedereen", aldus Hutcheson tegen AP. Op de lange termijn verwachte analisten dat de prijzen van computers, zaktelefoons en andere elektronica weer onder druk komen te staan doordat bedrijven de fabricage van chips uitbesteden. Deze zogenoemde 'foundries' kunnen goedkoop produceren. Volgens de analisten kunnen foundries zich verheugen op enorme groei. De bedrijven maken nu ongeveer 12 procent van de in hardware gebruikte chips. Dat zal volgens cijfers van Dataquest groeien tot 40 procent in 2010.