De Britse muziekuitgever EMI en het Amerikaanse mediaconcern Time Warner kwamen donderdag tot hun besluit nadat duidelijk was geworden dat de Europese Commissie niet zou instemmen met de deal. Door de combinatie EMI en Time Warner zou een concern met een marktwaarde van twintig miljard dollar zijn ontstaan. De EC bleef van mening dat de combinatie van de twee concerns te dominant wordt op de markt voor muziek. Het aanbod van EMI en Time Warner om Virgin Records en Chappell Music Publishing te verkopen kon aan die visie niets veranderen. Na een fusie van de ondernemingen zouden vier grote concerns de muziekmarkt beheersen en de EC was bevreesd dat die situatie tot afspraken over bijvoorbeeld cd-prijzen zou leiden. Het samengaan van Time Warner met de Amerikaanse internetprovider AOL krijgt naar verwachting wel het groene licht van de Commissie, aldus The Wall Street Journal. Met het afketsen van de fusie tussen EMI en Time Warner is een van de belangrijkste bezwaren tegen AOL-Time Warner, dat een marktwaarde van 135 miljard dollar vertegenwoordigt, weggenomen. De EC was bezorgd dat de nieuwe combinatie de markt voor de distributie van muziek via internet zou gaan domineren. Zo zou AOL-Time Warner bovendien standaarden voor nieuwe technologie kunnen gaan bepalen. De EC zou verder niet langer negatief tegenover AOL-Time Warner staan omdat de twee concerns hebben toegezegd bij de online verspreiding van muziek de eerste vijf jaar zichzelf niet te bevoordelen ten opzichte van concurrerende internetproviders. EMI en Time Warner hebben overigens laten weten zowel met elkaar als met de Europese Commissie te blijven praten om te komen tot een voor alle partijen aanvaardbare vorm van samenwerking.