Dit blijkt uit onderzoek van de Amerikaanse provider Earthlink in samenwerking met Webroot Software, maker van privacybeschermende software. Hierbij komt zogenoemde adware het vaakst voor. Adware wordt door adverteerders op de computer geplaatst in de hoop zo meer te weten te komen over het surfgedrag. Ernstiger is de aanwezigheid van trojaanse paarden. Hiermee kunnen kwaadwillenden zich toegang tot een pc verschaffen zonder dat de gebruiker dat doorheeft. Spyware wordt vaak meegeïnstalleerd bij gratis softwareprogramma's, bijvoorbeeld voor p2p-netwerken. De onderzoekers vonden gemiddeld ruim 27 vormen van spyware per gescande pc. Op internet bestaan diverse gratis programma's die controleren of een pc voorzien is van spyware. Een van de bekendste is Adaware van Lavasoft. Ook Webroot maakt dergelijke software.