Dat stelt de hostingprovider van de site, Horizons Media and Information Services, zo meldt persbureau Associated Press. 'Hackers' hebben een zogeheten distributed denial of service (DDoS) aanval op de site uitgevoerd. De aanval begon dinsdag. Ook woensdagochtend was de site van Al-Jazeera nog onbereikbaar. Bij een DDoS-aanval probeert een aanvaller een server vanaf verschillende adressen te overvoeren met valse verzoeken om informatie. Door al deze nep-aanvragen komen bonafide bezoekers van een site - in dit geval Al-Jazeera - er niet door. Mensen die DDoS-aanvallen uitvoeren staan niet hoog aangeschreven in de hackwereld. Kennis van zaken is niet nodig voor het uitvoeren van een dergelijke aanval. Op internet circuleren hulpmiddelen, waarmee een DDoS-aanval eenvoudig kan worden uitgevoerd. Internetters die verantwoordelijk zijn voor een DDoS-aanval, worden vaak aangeduid als 'script-kiddies'.

Overweldigend

De servers waarop de site van Al-Jazeera wordt gehost, staan in de Verenigde Staten en Frankrijk. Alleen de 'Amerikaanse' servers worden aangevallen, zo verklaart een woordvoerder van de hostingprovider. Hij vermoedt daarom dat de aanval afkomstig is van Amerikaanse hackers. Bij de redactie van Al-Jazeera bestaat nog enige onduidelijkheid over de oorzaak van de onbereikbaarheid van de site. Een woordvoerster van het tv-station zegt tegenover de New Scientist dat er waarschijnlijk sprake is van een hack. Een internetmedewerker van Al-Jazeera houdt het er echter op dat de belangstelling voor de Engelstalige site overweldigend is. Een DDoS-aanval ligt echter voor de hand. Al-Jazeera zond beelden uit van gevangengenomen en gedode Amerikaanse soldaten. De Amerikaanse minister van Defensie Donald Rumsfeld was hierover ontstemd. Ook zouden twee verslaggevers van de Arabische nieuwszender hun accreditatie voor de New York Stock Exchange zijn kwijtgeraakt vanwege het uitzenden van die beelden.