Insiders weten dat Red Hat op zoek is naar uitbreidingen van haar huidige activiteiten. Nu nog geniet Red Hat bekendheid als verspreider van goedkope CD-Roms met het besturingssysteem Linux. In die hoedanigheid is het bedrijf ook zeer succesvol. Red Hat Linux is niet alleen een van de bekendste distributies, met haar beursgang haalde Red Hat dit jaar bakken vol met geld binnen. Inmiddels is de distributeur zo'n 9,6 miljard dollar waard, meer dan bijvoorbeeld Novell. Volgens kenners is het de hoogste tijd voor Red Hat om haar sterke naam om te zetten in winstgevende activiteiten, zodat het kan concurreren met bijvoorbeeld Microsoft of Sun. Een eerste stap in die richting was het recente verwerven van Cygnus Solutions, voor 674 miljoen dollar. Cygnus richt zich op de zakelijke markt. Red Hat wil zich meer gaan toeleggen op het verlenen van zakelijke diensten en support, alsmede het verkopen van Linux-applicaties. Daartoe zou Red Hat bedrijven moeten overnemen of allianties moeten aangaan. De namen van Linuxcare, VA Linux en Corel zingen in dit verband al een tijdje rond. Linuxcare geeft tegenover Interactive Week toe dat Red Hat toenadering heeft gezocht. De besprekingen zouden echter op niets zijn uitgelopen. Linuxcare levert Linux-support aan een groot aantal bedrijven, waaronder Cisco. VA Linux Systems is een andere kandidaat, probleem met deze leverancier van technische ondersteuning voor Linux is dat het bedrijf zelf een beursgang voorbereidt. Corel ten slotte – dat sinds kort een eigen laagdrempelige Linux-distributie heeft – stelt dat ze niets van een eventuele overname door Red Hat wil weten. Desondanks schoot het aandeel Corel als gevolg van de geruchten met 48 procent omhoog. Red Hat zelf onthoudt zich van commentaar.