Dat heeft de Zweedse producent van telecomapparatuur vrijdag bekendgemaakt. Het was het vierde kwartaalverlies op rij voor Ericsson. Een en ander betekent het eerste jaarverlies ooit voor het bedrijf. Het verlies in het vierde kwartaal kwam uit op 3,5 miljard Zweedse kroon (370 miljoen euro), tegen een winst van 2,3 miljard Zweedse kroon (240 miljoen euro) in dezelfde periode een jaar eerder. De omzet daalde met 15 procent tot 6,15 miljard euro. Ten opzichte van het voorgaande, derde kwartaal steeg de omzet wel, met 25 procent. De omzet van Systems, verreweg de belangrijkste divisie voor Ericsson, daalde met 18 procent tot 5,25 miljard euro. De operationele winst van de divisie daalde van bijna een miljard naar 31 miljoen euro. De verkoop van GSM-systemen aan mobiele operators daalde in het vierde kwartaal met 7 procent, maar steeg niettemin over geheel 2001 met 9 procent. De verkoop van systemen voor vaste netwerken blijft problematisch verlopen, zo zei Ericsson-bestuursvoorzitter Kurt Hellström. Ericsson verkoopt tweederde van deze systemen in Latijns-Amerika en West-Europa, gebieden van telecomoperators hun investeringen drastisch hebben teruggeschroefd. Het vierde kwartaal was de eerste periode waarover resultaten van Sony Ericsson Mobile Communications werden gerapporteerd. De joint venture van Sony en Ericsson voor de productie van mobiele telefoons leed op een omzet van 1,02 miljard euro een kwartaalverlies van 190 miljoen euro, hoewel Hellström eerder had verklaard dat het bedrijf gelijk na de oprichting winstgevend zou zijn. De joint venture, waarin Ericsson een belang van 50 procent heeft, verkocht 6,8 miljoen mobiele telefoons. Dat was fors minder dan bijvoorbeeld Siemens, dat eerder deze week verklaarde 9 miljoen telefoons te hebben verkocht in het vierde kwartaal. Volgens Ericsson is de oorzaak van de lage verkoop dat de joint venture zich concentreert op de duurdere toestellen. Over geheel 2001 leed Ericsson een verlies van 2,24 miljard euro tegen een winst van 2,21 miljard euro het jaar ervoor. De jaaromzet daalde met 5 procent tot 22,14 miljard euro. Voor het lopende eerste kwartaal rekent Ericsson ook nog op een verlies. Daarna zullen de resultaten beter worden, zo verwacht het bedrijf.