Ericsson is de grootste bouwer van telefonienetwerken ter wereld. Het bedrijf heeft al enige tijd te kampen met een afnemende vraag. Veel telecombedrijven verkeren in financiële problemen en bezuinigen daarom op hun investeringen in mobiele netwerken. In het afgelopen jaar daalde de omzet uit mobiele systemen met 22,5 procent, zo meldt persbureau Reuters. Daarmee deed Ericsson het slechter dan veel concurrenten. Motorola zag de omzet uit netwerken met 11 procent dalen, terwijl Nokia zelfs een omzetgroei van 6 procent boekte. Ericsson leed in het vierde kwartaal van 2002 een verlies voor belasting van 2,2 miljard Zweedse kronen (232 miljoen euro) geleden. Dat is een hoger verlies dan waarop analisten hadden gerekend. Wel was het verlies lager dan het verlies van 2,9 miljard kronen (306 miljoen euro) in het derde kwartaal. Ook in vergelijking met een jaar eerder deed Ericsson het beter; in het laatste kwartaal van 2001 bedroeg het verlies nog 5,1 kronen (539 miljoen euro). Eerder al kondigde Ericsson een grootschalige reorganisatie aan. Het aantal werknemers moet aan het eind van dit jaar zijn teruggebracht tot 60.000. Begin 2001 bedroeg dat aantal nog 107.000.