De Zweedse producent van mobiele telefoons moest maandag haar verwachtingen voor het eerste kwartaal naar beneden bijstellen. De Amerikaanse consument stelt vanwege de economische onzekerheid de aanschaf van een nieuwe telefoon uit en in West-Europa schuiven mobiele operators investeringen voor zich uit, aldus Ericsson. Daardoor verwacht het concern dit kwartaal een omzet die gelijk of licht lager zal zijn dan de omzet over dezelfde periode een jaar eerder. Als gevolg van die lagere omzet, prijsdruk op mobiele telefoons en investeringen in de derde generatie mobiele telefonie, zal Ericsson een verlies voor belastingen lijden van 4 tot 5 miljard Zweedse kronen, ongeveer een miljard gulden. Bij de presentatie van de cijfers over het vierde kwartaal eind januari, had Ericsson nog een omzetstijging van 15 procent en een break-even resultaat voorspeld. Destijds had het concern al verwezen naar de heersende economische onzekerheid, maar de situatie blijkt nog erger dan tot nu aangenomen werd. Ericsson verwacht dit kwartaal aanzienlijk minder mobiele telefoons te verkopen dan in dezelfde periode vorig jaar. Het eerste kwartaal is traditioneel al een zwakke periode voor de verkoop van telefoons. Het concern zegt zich op verdere maatregelen te bezinnen om de kosten terug te brengen. Ericsson kondigde eind januari al aan de productie van mobiele telefoons uit te besteden, wat het aantal medewerkers bij de divisie Consumer Products terug moet brengen van 16.800 tot 7000. Ook is een personeelsstop ingevoerd bij Mobile Systems, de grootste divisie van de onderneming. De waarschuwing van Ericsson was maandag het startschot voor koersdalingen van vrijwel alle grote makers van mobiele telefoons. Ericsson zelf leverde op het nieuws 19 procent in, Nokia moest met 11 procent terug, Alcatel verloor bijna 9 procent en de koers van Siemens daalde met dik 4 procent. Later op de handelsdag herstelden de fondsen zich enigszins.

Eerdere relevante berichten:
Nokia verwacht dit kwartaal geen winstgroei (30 januari 2001)
Ericsson stopt met productie mobiele telefoons (26 januari 2001)
Ericsson verder in de problemen met mobiele telefoons (20 oktober 2000)